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不懂技术也没钱,如何成功创办一家科技公司?

栏目:都市热点    来源:营口热线    作者:牧晓    发布时间:2017-12-14 12:44
不懂技术也没钱,如何成功创办一家科技公司?

Brian Chesky、Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk 不单单是Airbnb的联合创始人,他们也是奥巴马奥氏( Obama O’s )谷物早餐和船长麦凯恩氏(Cap'n McCain's)谷物早餐的联合创始人和唯一分销商。

在2008年度丹佛举行民主党代表大会期间,他们想到一个创意:做以奥巴马为主题的谷物早餐奥巴马奥氏(Obama O's)以及以麦凯恩为主题的早餐船长麦凯恩氏(Cap'n McCain's)。他们找到一家小型厂商生产这类早餐,在会议期间销售。因为这个创意,他们得到了全国好几家电视台的报道,很快将所有谷物早餐都卖光了,几个合伙人最终拿到了 3 万美元,这也是 Airbed and Breakfast 早期获得的最重要的一笔资金。

2008年底,Chesky的团队终于找到了一个机会和硅谷的创业孵化器 Y Combinator的创始人Paul Graham面试的机会。“他们的点子糟糕透了。”Y Combinator 的创始人Paul Graham说到。但他还是决定给 AirbedandBreakfast 提供 2 万美元的启动资金,让这个初创团队加入 Y Combinator 的孵化项目。“因为创始人们有不死的信念,而且很有想象力。”

当你手里没有资源的时候,依然是有很多创造性的方法来启动你的创业项目的,Airbnb的故事就是一个典型的例子。

在一开始,创办一家初创公司最重要的就是要搞清楚如何创造初始动力。

如何为你的创业公司创造初始动力

Airbnb的几位联合创始人利用奥巴马奥氏谷物早餐和船长麦凯恩氏谷物早餐来提高了知名度,并赚取了一定的资金,同时证明他们是有创业毅力和韧性的。他们从站稳脚跟到获得初始动力,然后实现腾飞。

如果你有一个好的创业想法,但没有任何资金或技术技能来开发这样一款产品,这时看起来就很难获得所需的初始动力。但是,要真正实施你的创业想法,你需要采取的第一步有时并不一定需要资金或编程技术的支持。

你不用考虑几年之后甚至几个月之后会怎样。在最早期的阶段,你所需要关注的仅仅是到达你的下一个里程碑。

你如何利用你手头那些已有的资源来成功踏出创业的第一步呢?

(1)找到你的非技术MVP(最小可行化产品)。在没有技术经验或资金预算的情况下,你同样可以做出你的MVP。这是进入下一个里程碑的重要一步。你的最初的产品框架不需要非常精致,在技术上也不需要多么完善,它只要能够将你的想法成功传达给那些会对这个项目感兴趣的人就行了。

(2)寻找创新的方法来为你的创业第一步寻求资金支持。你可以利用你所拥有的任何技能来获得一些让你的产品取得进展的资金。不要想着赚够在5年内组建一支100人的团队所需要的钱,这样会让你压力太大。只需专注于你现在就需要做的事情,从而让产品取得进展。

(3)在整个创业过程中要善于学习。你现在不会编程,但是这并不意味着你永远都学不会编程。将自我学习和学会提问相结合,这能帮助你弥补自身知识的空白和不足。这并不意味着你一定要努力成为一名工程师,而是意味着你要学会完成下一步工作所需要的所有知识。这个道理不仅适用于创业早期,在创业的任何阶段都是适用的。

光靠上面这些建议并不能保证你就能开发出最终的成品,但这不是重点。这里的重点是,为了创造初始动力,你必须做一些你需要做的事情,并迈出最初的几步。

下面让我们详细分解一下上面的这三条建议:

(1)找到你的非技术MVP

如果有人问你关于你想要用来解决一个问题的产品想法,你可以用一支笔和一张餐巾纸把它画出来。画出来的产品草图离你的最终产品看起来可能很遥远,但是这个产品草图是非常重要的。

为了顺利进入下一步,你需要一个垫脚石,不管这个垫脚石多么小。你将你的想法变成真正的产品的唯一方法是把这个想法和其他人沟通,让他们对将这个想法变成现实感到兴奋。

除了画出你的产品草图或线框图之外,你还可以更进一步,用非技术MVP将你的想法真正发布出去。例如,Ryan Hoover通过研究工具和创建电子邮件列表打造出了Product Hunt这款产品。他选择了一种简单的、低技术含量的方法将他最初的想法变成一个产品,从而将Product Hunt顺利推向下一个阶段。

Hoover之所以有做Product Hunt这款产品的想法,是因为他一直想知道其他人都在使用哪些酷炫的新产品。他发现Reddit和Hacker News等网站上的用户也有同样的疑问。Hoover设想的最终产品形态是一个完整的网站,但是他在咖啡馆里用笔记本电脑花了20分钟时间做出了产品的第一个版本。

Product Hunt的第一个产品版本是一个链接集合、一个邮件列表,以及一个解释这个项目的博客文章。为了推广这个产品想法,Hoover在Twitter上发了推文:

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大家对这个产品想法给出了很多最初的积极反馈,并主动联系Hoover,告诉他他们很希望看到这个产品能够真正做出来。大家知道Hoover发的这个第一版产品仅能代表最终产品形态的一小部分,但它足以引起人们的兴趣并获得大家的支持。

当Hoover想要打造一款技术性更强的产品时,他开始向那些对这个项目感兴趣的人寻求帮助。Nathan Bashaw愿意帮助Hoover开发出早期的技术产品原型,还有其他一些人则愿意对原型产品进行测试并给出试用反馈。

不懂技术也没钱,如何成功创办一家科技公司?

他们用了不到一周时间就为Product Hunt开发出了一个简单的可用网站。一年后,Product Hunt完成了由顶尖风险投资机构Andreessen Horowitz领投的610万美元A轮融资。如果Hoover最开始不先通过邮件列表的方式来测试这个创业想法的话,就不可能有后来的故事了。而Hoover最开始做的事情在不需要什么资金预算和技术技能的情况下就能完成。

需要采取的步骤:

当你草拟最初的想法时,你的主要关注点应该是概念清晰和用户体验。Hoover做Product Hunt完全是为了打造一个人们愿意参与的产品发现社区。一份发给潜在用户的邮件列表是这个产品想法第一个版本。这是一种比完整的网站更简洁、更直接的传达产品价值的方式。

如果你自己不懂技术,而且也没有钱来招聘开发人员,你仍然可以做一款MVP。如何做呢?

  • 使用你知道的技术含量低的工具来做出产品原型。比如电子邮件、链接共享工具、图表工具和博客等等。打造一个简化版的产品。如果你对最终的产品还没有一个完整的想法,那么就把你目前想到的东西画出来。如果产品最终需要编程才能做出来,你需要找到一种合适的方式将你的产品想法展示给愿意帮助你的技术人员,让他们认同你的想法。

  • 为你的产品想法制造一些新闻和话题。你可以在产品还没出来时就做一些宣传预热,也可以等到产品的第一个版本出来之后再做这项工作。将你的产品想法发布在Twitter上,问问Reddit上的评论者是否对你的产品感兴趣,或者在Instagram上找一些支持你的潜在用户。这不仅能够让你进行产品的早期验证,看看大家是否对你的产品感兴趣,这么做还可以将你与那些愿意帮你开发产品的人连接起来。

  • 或求、或借、或偷技术人才。诚恳地请求你那些懂编程的朋友来和你一块开发出产品的第一个版本。当你已经准备好将你的低技术含量的产品框架变成一款真正的技术产品时,建议你联系那些对这款产品感兴趣的技术人员。你会惊讶地发现,很多对一个想法充满激情的人是愿意无偿为这个想法贡献一点力量的。

(2)寻找创新的方法来为你的创业第一步寻求资金支持

每当有创业公司宣布完成大额融资的消息时,这就会让人有这样的错觉:要想创业成功,就需要有大量资金支持才行。事实并非如此。

当你正在规模化扩张和寻求迅猛增长的时候,拥有庞大的资金储备或融一大笔风险投资可以帮助你更快地完成你想做的事。但是一家致力于验证创业想法的小创业公司是不必担心这一点的。在这个阶段,你不需要太多的资金。

当你从零开始的时候,为你的第一步寻求资金支持意味着要在量入为出的情况下开发一款有潜力的产品。这通常意味着你必须在不花钱或话很少钱的情况下就能迈出创业的第一步。这其实是可以做到的,因为当你的创业项目又小又新的时候,你可以做一些无法规模化扩张的事情。它会迫使你优先考虑那些非常重要的事情,而这些事情才是能让你更快前进的东西。

这正是商业视频托管平台Wistia最开始起步的方式。当公司的联合创始人Chris Savage和Brendan Schwartz还与一群刚毕业的大学生一起租住在剑桥的一套房子里时,他们就开始做Wistia这个项目了。他们当时将生活成本维持在最低的水平,只将钱花在真正必要的地方,比如房租和食物。Savage曾这样说道:“对于创业者来说,尤其是首次创业的创业者,生活开销就是你的烧钱率。”

有限的资源促使他们将注意力集中在进入下一步:获取客户。他们的登陆页面的早期版本没有将重点放在设计上。它专注的重点是让人们能够开始使用这款产品,即使产品看起来不那么美观也没有关系。

不懂技术也没钱,如何成功创办一家科技公司?

Savage 和 Schwartz 知道他们所面临的约束和限制条件。但是他们不担心资金、融资之类的事情,而是始终专注于如何进入下一步。

需要采取的步骤:

Savage相信,Wistia早期的节俭和创造力帮助公司养成了获取成功所需要的坚韧和毅力。他说,这让他们更加擅长用更少的东西来完成更多的事情。当公司真正实现盈利的时候,他们能够以更快的速度增长,并且用他们拥有的资源来做更多的事情。

拥有一种坚毅而机智的心态会改变你对事情的优先级排序方式。它迫使你把注意力集中在你必须要做的事情上,从而顺利进入下一步。

在没有预算或只有很少预算的情况下,你可能通过下面这些方法来满足公司初始阶段的资金需求:

  • 通过利用自己的技能特长来为别人提供付费咨询服务,从中获得一定的收入。如果你有一套可以为他人服务的特定技能,你可以通过做咨询工作的方式来获取一定的收入,从而为开发产品提供资金支持。Neil和我通过提供网络营销咨询服务赚取了一点钱,从而为我们的创业项目提供资金支持。即使你不会编码,你可能依然掌握了很多可以付费提供给别人的知识技能,所以要充分发挥你的长处。

  • 自己亲自搞定你的第一批用户。你不需要花很多钱在早期的销售和市场营销上,你所需要的就是时间。你需要亲自出马搞定最初的一批客户,比如通过挨家挨户地上门推销,或者与特定的用例进行长时间的交谈,这种方式虽然无法帮你将客户数量从100做到10000,但是却可以让你将客户数量从0做到10。

当你的公司规模变大的时候,很难继续保持公司早期的这种节俭做法。但是当公司还非常小的时候,你可以并且应该找到创造性的方法去获取一定的收入,并且只将钱花在真正必要的地方。

(3)在创业过程中都要善于学习

和一个强大的团队在一起工作非常重要,但这是后话了。在你考虑招聘一位优秀的工程师或与一个开发工作室合作之前,你必须知道如何自己寻找答案。

要想了解开发一款产品中所涉及的基本知识,并不一定需要接受正规的工程学教育。你可以自己学习很多东西。要想开发一款真正优秀的SaaS产品,你需要有强烈的欲望来学习这方面的基础知识。

阿里巴巴创始人马云通过自学打造了一个电子商务帝国。他在中国自学英语,并最终在1995年得到了一个去美国当翻译的机会。在美国,他第一次看到一台连接到互联网的电脑。他召集了18个朋友,自学开发一个商务网站,在网站上将产品卖给其他公司。阿里巴巴的前身中国黄页就这样诞生了。

2014年,阿里巴巴成功IPO,融资250亿美元,登顶全球最大IPO。阿里巴巴每年处理的包裹数量比eBay和亚马逊加起来还要多。马云在软件开发方面从未受过任何正规的培训。

马云曾这样说道:“我们之所以能生存下来,有三个原因,我们没有钱,没有技术,我们也没有计划。”公司非常小心地使用了每一种有限的资源,而且团队非常善于驱动自己去学习他们所需要掌握的一切知识,以便从零开始打造一家技术公司。

需要采取的步骤:

今天自学编程要比1995年时自学编程容易得到多。如果你有兴趣而且愿意投入的话,你就没有理由学不会基本的网站建设技能。学会这项技能将有助于你为产品的第一个版本开发一个登陆页面。

让我说得再清楚一点:你不需要学习如何开发你的整个产品。在创办三家SaaS公司之后,我自己仍然不知道如何编写代码。但是你确实需要学会足够的知识去了解要问哪些问题。最终,当你有了一支工程师团队之后,你掌握的这些知识可以帮助你成为一个强有力的领导者,带领你的团队走在正确的方向上。

要想完善你的创业方面的基本知识,你可以采取下面这些方法:

  • 问问题,并自己找到答案。当我第一次与设计师和工程师交流时,我通常都会一边沟通一边用Google搜索。我这么做的目的是为了能够理解他们说的是什么意思。非技术型创始人应该列出一个他们不会的问题的列表,并且积极主动地与设计师和开发人员交流,从而找到这些问题的答案。

  • 了解其他非技术型创始人是如何创办公司,并向他们学习。如果你不认识创业成功的非技术型创始人,你可以搜索这些创始人和CEO在网上发布的相关文章,从中了解他们是怎么成功创业的。这么做虽然不会帮你掌握更多的技术技能,却有助于你在想做的事情上做得更好:让公司顺利起步和腾飞。

你创办和运营一家公司的过程中,不管你会不会编程,你肯定都会遇到一些你不知道如何解决的问题。决定你是否能够继续前进的是你是否有学习和填补知识空白的强烈欲望,而不是你是否会编程。

你需要时时刻刻排除障碍、解决问题

成为一名创始人意味着你每天都需要解决各种各样的问题。当你扑灭一场火后,还有另外一场火等着你去扑灭。你需要不断地学习你不知道的东西。即使你自己有多年的编程经验或者已经获得了顶尖VC的投资,这一点都不会变。你需要利用早期创造的初始动力来克服这些挑战。

你需要从一开始就用低技术和低成本的策略来创造初始动力。迈出可怕的第一步是你在开发产品和运营公司时面临的一系列挑战中的第一个挑战。

当你感觉自己还在原地踏步的时候,为了尽早创造初始动力,你要问自己下面这些问题:

  • 我在哪里可以找到解决这个问题所需要的资源?

  • 为了解决这个问题,我可以做的一件不能简单规模化的事情是什么?

  • 这个问题会对终端用户会造成什么样的影响?

  • 我怎样才能使用我已经有的资源来解决这个问题?

尽早地面对和克服最初的挑战,这能帮助你快速培养坚韧的品质和创造力。这是你在公司的每一个发展阶段都需要的两种非常宝贵品质。

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