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美国“不婚”趋势的背后:结婚与否正在成为划分社会阶级的最新标准

栏目:都市热点    来源:搜狐    作者:叶知秋    发布时间:2018-03-16 13:10
美国“不婚”趋势的背后:结婚与否正在成为划分社会阶级的最新标准

撰文:Jeanna Smialek

婚姻已经成为划分美国社会的明显界线

截至2014年,拥有学士学位的女性结婚率为75%,而拥有高中学历的女性结婚率则不到60%

在号称“结婚圣地”的拉斯维加斯,罗兰·奥古斯特(Roland August)主持过上千场婚礼。他经常装扮成“猫王”埃尔维斯·普雷斯利(Elvis Presley)主持婚礼,这让他可以从不同寻常的视角观察美国长期以来的“不婚”趋势。

近几十年,内华达州的结婚率急剧下降,成为全美结婚率普遍下滑的极端特例。20世纪70年代以来,改变美国经济生活形态的力量使婚姻逐渐成为受过良好教育的富裕人士所拥有的特权。最近的一系列研究表明,美国的婚姻壁垒所带来的种种弊端正在逐渐固化。

美国“不婚”趋势的背后:结婚与否正在成为划分社会阶级的最新标准

奥古斯特在2017年6月的一次婚礼上表演

奥古斯特说,他工作的婚礼教堂已经出现了业务减少的情况,拉斯维加斯正在努力扭转婚礼行业的衰落势头,因为该行业每年创造的经济价值高达30亿美元。2015年,拉斯维加斯所在的克拉克县对结婚许可证加收14美元的费用,把这笔收入用于婚礼行业的营销,当地商业领袖于2016年帮助成立了婚礼商会(Wedding Chamber of Commerce)。数据显示,这项举措在全美婚姻趋势普遍转变的背景下产生了效果。奥古斯特说:“生活中的头等大事不同了。”

经济因素

婚姻已经成为划分美国社会的明显界线。在拥有高中以下学历的人当中,不婚趋势最为明显,那些受过良好教育的人倾向于彼此结婚。美国的工薪阶层和中产阶级的结婚率较低,研究表明家庭解体是原因之一。

美国“不婚”趋势的背后:结婚与否正在成为划分社会阶级的最新标准

结婚率排名前十位的地区:21世纪以来,美国结婚率最高的大多数地区婚姻比率都出现了显著下降

皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据显示,2014年,18岁以上美国人的结婚率为50%,远远低于1960年的72%。在受教育程度较低的美国人当中,这种转变更为明显,成为收入水平的风向标:布鲁金斯学会(Brookings Institution)的数据显示,截至2014年,在40岁出头的女性群体中,拥有学士学位的女性结婚率为75%,相比之下,仅有高中学历的女性结婚率不到60%。

同样,从受教育程度来看,非婚生育率也存在差距。约翰·霍普金斯大学的社会学家安德鲁·谢林(Andrew Cherlin)表示,在仅有高中学历的年轻母亲中,超过70%的女性至少有一个子女为非婚生育,相比之下,只有30%的受过高等教育的女性有这种情况。

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不结婚的主要原因:对那些不结婚的成年人来说,经济稳定是主要的考虑因素

在6月夕阳美景的映衬下,扮作猫王的奥古斯特在百乐宫酒店(Bellagio hotel)的顶层豪华套房主持了艾米·达勒姆(Amy Durham)和她的丈夫布兰登(Brandon)的婚礼。

39岁的达勒姆来自华盛顿州蒙特萨诺,她有一个7岁的女儿和一个11岁的儿子(都是与前夫所生),由于现在是双薪家庭,她获得的子女抚养费有所减少。达勒姆从事银行出纳员的工作,丈夫是电焊工,但是经济依然很拮据。达勒姆说,“作为带着孩子结婚的女人,我要冒很大的风险。除了让我的伴侣开心,我别无所求。”

风俗习惯

经济变化打乱了择偶结婚的传统次序,风俗习惯的变迁也在推波助澜。20世纪70年代末,大量女性进入劳动力市场,男性越来越不可能成为经济支柱。最近爆发的经济衰退更是破坏了年轻情侣的结婚前景。

马里兰大学的教授梅利莎·科尔尼(Melissa Kearney)2017年发表的论文表明,这种变化已经根深蒂固。在近年来出现液压破裂开采热潮的美国地区,工薪阶层男性的收入直线上涨,生育率也随之上升,可是结婚率并没有增长。

已婚男性减少了饮酒,并更多地投入工作,他们感到生活更加幸福。结婚可以让夫妻合并收入、分担生活费用,享受税收优惠的好处。同时,婚姻稳定的父母所养育的孩子在学校和就业市场上的表现会更好,所以现在的分界线有望巩固优势或者突出劣势。

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奥古斯特在结婚证书上签字

最近对中产阶级失望情绪的研究表明,受教育程度较低的美国中年白人的死亡率正在上升。研究者安妮·凯斯(Angne Deaton)和安格斯·迪顿(Angus Deaton)指出,离婚可能是一个影响因素。他们在2017年发表的论文中指出:“男性和女性都失去了稳定婚姻的保障,这是他们父母那代人的生活标准。”

尽管如此,美国的结婚率依然高于许多发达国家(包括法国、西班牙和意大利),不过美国结婚率的下降与特别严重的经济影响同时出现,或许是因为社会保障体系的作用目前非常有限。

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人们正在等待新娘下车。拉斯维加斯婚礼行业联合起来推销独特的浪漫体验

婚礼行业

内华达州已经敏锐地感受到美国正在变化的婚姻趋势,当地举行的婚礼数量比其他地方都要多,因此历来对离婚和结婚都采取宽容的态度。加上拉斯维加斯是个灯红酒绿、纸醉金迷的旅游城市,在游客心血来潮做出人生决定的推动下,创造了繁荣的婚礼行业。

拉斯维加斯每年接待的游客大约有4%是为了结婚,婚礼也是城市特色的组成部分。他们保留这个特色的努力似乎有所回报:近年来当地颁发结婚证书的数量趋于稳定,部分原因是同性恋群体的兴起,2014年内华达州已经实现同性婚姻合法化。“我们从来没有组织过活动,我们从来没有推广过自己,”婚礼商会主席克里斯·拉布达(Kris Labuda)说,“我们一直在努力宣传,改变拉斯维加斯婚礼行业的面貌。”

与此同时,婚礼业仍是经济支柱。2004年为小甜甜布兰妮·斯皮尔斯(Britney Spears)举行婚礼(那段婚姻只维持了55个小时)的小白教堂(A little White Wedding Chapel),还在宣传“浪漫超值的选择”。结婚套餐包括“甜蜜清新情人梦”,“自行车婚礼”和“爱情狂想曲之旅”。

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小白教堂外的招牌

从1999年到2011年担任拉斯维加斯市长的奥斯卡·古德曼(Oscar Goodman)甚至看到了一线希望。他表示,在婚礼数量较少的时期,更多的单身人士可能愿意为赌场和其他景点的娱乐活动花钱。

“有人来这里举行婚礼,有人来这里逃避婚礼,”古德曼说,“人们不应为拉斯维加斯哭泣。”

翻译:孟洁冰

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